Τι είναι τα έλκη

Τα δερματικά έλκη αντιπροσωπεύουν πληγές που σχηματίζονται στο δέρμα ή στις βλεννογόνες μεμβράνες. Γενικά προκαλούνται από το ελάττωμα που εμποδίζει το σχηματισμό νέου δέρματος (επανα-επιθηλιοποίηση). Τα δερματικά έλκη εμπίπτουν στην κατηγορία των ελκών πίεσης και συνδέονται τυπικά με τον διαβήτη, τη στοματική κοιλότητα, τον κερατοειδή, τα φλεβικά έλκη (που επηρεάζουν τα γεννητικά όργανα) και τα αγγειακά έλκη (φλεβική, κιρσώδης, στατική, αρτηριακή ή μικτή).

Μπορούν να συσχετιστούν με φλεγμονή, λοίμωξη, και μερικές φορές, ακόμη και με καρκίνο. Τα αγγειακά έλκη συνδέονται με τραύμα, το οποίο προκαλεί απώλεια ιστών, ενώ αυτά τα έλκη από έλκος προκαλούνται από ανεπαρκή παροχή αίματος.

Ανάλογα με τη διάρκεια της φλεγμονώδους διαδικασίας, μπορούν να διακριθούν οξέα έλκη και χρόνια έλκη. Τα έλκη που επουλώνονται μέσα σε 12 εβδομάδες χαρακτηρίζονται ως οξέα, ενώ τα μακροχρόνια έλκη είναι γνωστά ως χρόνια. Τα συμπτώματα χρόνιων ελκών περιλαμβάνουν συνήθως τον πόνο, την άσχημη οσμή και την διάσπαση του δέρματος / τραύματος. Τα συμπτώματα τείνουν να επιδεινώνονται όταν η πληγή μολυνθεί.

Σε κάθε περίπτωση, η παρουσία πανώλης σχετίζεται με τον πόνο και με άλλα συμπτώματα όπως πρήξιμο, ερυθρότητα και αιμορραγία.

Θεραπεία

Οι επιλογές θεραπείας για δερματικά έλκη εξαρτώνται γενικά από την αιτία του έλκους. Μπορούν να πάρουν πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα για να θεραπευτούν και είναι καλύτερο να αποφευχθεί η μόλυνση του έλκους, να διευκολυνθεί ο πόνος με αντιβιοτικά και να γίνουν οι απαραίτητες αλλαγές στον τρόπο ζωής (διακοπή του καπνίσματος, απώλεια βάρους, έναρξη άσκησης) κυκλοφορία.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, μπορεί να είναι χρήσιμο να εφαρμοστούν θεραπευτικές ή αποκαταστατικές αλοιφές, να υποβληθούν σε φωτοδυναμική θεραπεία ή θεραπεία με παράγοντες επιδερμικής ανάπτυξης.

Εάν ένα άτομο έχει διαβήτη ή είναι καθηλωμένο στο κρεβάτι και ο κίνδυνος σχηματισμών έλκους του δέρματος είναι υψηλότερος, είναι απαραίτητο να υιοθετήσει έναν υγιεινό τρόπο ζωής βασισμένο σε μια διατροφή πλούσια σε φυτικές ίνες, φρούτα, λαχανικά, σωστή ενυδάτωση και, εάν είναι δυνατόν, τακτική σωματική δραστηριότητα. Επίσης, είναι καλύτερο να αποφύγει την κατανάλωση αλκοόλ και το κάπνισμα. Ακόμη και η αφυδάτωση του δέρματος μπορεί να θεραπευτεί με τη χρήση κρεμών και αλοιφών.

Ποιες ασθένειες μπορεί να σχετίζονται με δερματικά έλκη

Ασθένειες που μπορεί να σχετίζονται με δερματικά έλκη περιλαμβάνουν τα ακόλουθα:

  • Ιός Έμπολα
  • Βλεφαρίτιδα
  • Χαλάρωση
  • Διαβητικό πόδι
  • Χιονίστρες
  • Αλλεργία
  • Λέπρα
  • Δερματοφυτότωση
  • Πρωκτικός καρκίνος
  • Κιρσοί
  • Πέμφιγα
  • Μικρή ευλογιά
  • Σύφιλη
  • Σκληρόδερμα
  • Βαθιά φλεβική θρόμβωση
  • Συστηματικός ερυθηματώδης λύκος

*Ένας γιατρός μπορεί να αφαιρέσει το νεκρό ιστό από το τραύμα, να συνταγογραφήσει φάρμακα για να επιταχύνει την επούλωση ή να απαλλαγεί από μια λοίμωξη ή να συστήσει τη διεξαγωγή περαιτέρω εξετάσεων, εάν τα έλκη του δέρματος δεν έχουν θεραπευτεί μέσα σε λίγες εβδομάδες μετά την έναρξη της θεραπείας.